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赴美求学如何少花冤枉钱

来源:《陆家嘴》    发表时间:2013-06-18 07:29:49 

  美国国际教育协会(IIE)发布的2012年“开放门户”报告显示,2011至2012年度,美国大学和学院的国际留学生总人数增加了6%,达764495人,中国留学生的总数在所有赴美留学的国际留学生中排名第一。

  与十几二十年前中国留学生大多数公派,或是拿着全奖出国的情况不同,近年来,自费留学成了留学生中的主流。虽然赴美留学的费用仍旧不菲,但是中国经济快速发展派生出的富裕阶层有足够的经济实力来承担这笔费用,加之美元持续贬值等外因,使得原本昂贵的留洋学费在汇率的影响下显得更有性价比。

  高中最贵 博士免费

  一般来说,赴美留学生中以读高中、本科、研究生和博士为主。其中以高中和本科学费最贵,研究生次之,而博士课程因申请者大多数拥有奖学金,自费的部分几乎为零。

  美国高中分为私立和公立两种。公立高中只招收本地居民或者签证有效期为1年的国际交换学生,赴美读高中的中国留学生一般只能申请私立高中入读,而私立高中又分为寄宿和走读两种不同的形式。通常,寄宿制高中的年费用约4万~6万美元,而走读制高中的年费用约为3万~5万美元,中国留学生因为家长不在身边,往往只能选择寄宿制高中。三年下来,学费大致在12万~18万美元不等,高昂的学费换来的是精英式教育,以便毕业后可以顺利叩开美国顶尖学府的大门。

  美国的大学也分成公立和私立两种,公立学校对本州居民的学费相当便宜,但对美国外州居民和国际留学生一视同仁。以新泽西州的罗格斯大学(Rutgers University)为例,在2012年至2013学年,对本州居民的学费是10356美元,而对外州居民和国际留学生则收取23676美元的学费,2万多的学费比私立大学普遍便宜四成左右。大多数私立学校每年的学费在3万多美元,当然一些顶级的私立大学学费更可高至4万美元一年,哈佛大学在其网站上公布的学生花费显示,其在2013至2014学年的学费是42056美元,住宿费12384美元,书本费2702美元,生活费3202美元,加上保险费、活动费,学生一年的总花费为63632美元。值得一提的是,私立大学对本州居民、外州居民和国际留学生收取同样的学费,并无差别。美国大多数顶尖牛校皆属私立大学。总的来说,本科生4年花费的起步价在100万元人民币左右,如此高昂的学费让很多家境普通的学生望而却步,但也不乏一些优秀的中国留学生可以申请到本科的全额奖学金。

  胡文来自上海,他2008年从上海外国语附中毕业后,顺利被耶鲁大学录取,入读经济系本科。拥有全额助学金的他并无经济上的后顾之忧,他告诉记者,在他周围的同学中,半数以上都获得了不同程度的奖学金补助,耶鲁大学在录取学生后,会根据学生家庭年收入状况发放不同金额的奖学金,只要你足够优秀,没有一个学生会因为交不起学费而不能入学。而且,耶鲁的奖学金政策对美国和国际学生一视同仁。耶鲁如此慷慨地发放奖学金缘于它每年收到的巨额捐款,学生就读期间在经济上受到学校的极大恩惠,日后有了成就再给母校捐款,从而形成正回馈。

  中国学生如果申请赴美读研,理工类的专业还是有机会申请到奖学金,但商科和文科类专业几乎没可能拿到奖学金,学生通常只能选择自费,而研究生的学制较之本科缩短了一半,学杂费自然也就减半。硕士课程一般在2年左右,总成本的起步价是50万元人民币左右。

  江梦源去年从西东大学(Seton Hall University)的公共卫生管理(MHA)专业毕业,毕业后她在纽约市的一家诊所找到工作。她告诉记者,她读完整个硕士课程的学费是45000美元,生活费25000美元,两年总花费在7万美元左右。她说,如果将读书作为一种投资,像她这样毕业后立刻在美国找到工作的,就算没有“蚀本”,且硕士课程仅两年,毕业后立刻就能就业,从经济角度考虑,似乎比较“划算”。

  而博士课程几乎都会有奖学金,2006年从美国康奈尔大学博士毕业的彭博士告诉记者,他周围读博的同学都有奖学金,因为博士课程注重科研,没有人自费读博。彭博士对记者说,他2002年入读康奈尔大学计算机专业的博士课程,当时,每年的学费是32000美元,生活费是每月1500美元,学校每年向他发放5万美元的奖学金,当然,这些奖学金也不是白拿的,彭博士告诉记者,当年他拿奖学金的前提是要给学校干活,他先后做了两年的助教(Teacher Assistant)、两年助研(Research Assistant)。不过,美国的博士课程并不好读,学术上绝不容忍“滥竽充数”,彭博士一位获得高额奖学金的女同学读了10年,博士还未毕业。

  过好语言关 不花冤枉钱

  一些学生由于在国内没有过语言关,又急于出国,往往会选择“有条件录取”的自带语言培训课程的学校,殊不知,如果学生没有自律能力,在此类语言学校耗上一年半载也是正常的,既浪费时间又耗费财力。

  陈伟(化名)告诉记者,他出国前在北京做医药代表,大学毕业多年后准备出国读研,无奈英文欠佳,考了几次托福也没有达到入学标准,在中介的强烈推荐下,他申请了新泽西州的一所大学。陈伟说,留学中介收取的中介费跟是否成功录取有着直接关系,中介强烈推荐该校的原因只有一个,就是高录取率,以及高奖学金派发率,即使学生没有语言成绩,也可以“有条件录取”的形式来到美国。何谓有条件录取?陈伟向记者解释道,学校会发给学生两张录取通知书,一张是语言学校(ELS)的录取通知,另一张则是学校的硕士课程录取信,但想要开始硕士课程必须先通过托福考试或该校语言课程的12级测试。陈伟说,让他倍感意外的是学校还向其提供了1万美元的奖学金。2010年7月,当他拿着有条件录取信来到美国时,发现情况并没有他想象中的那么简单。首先,他发现语言学校所有的学生都拿到了1万美元的奖学金,但这1万美元只能用作硕士课程学费的抵扣,想要入读硕士课程,就必须先参加语言课程培训,每个月的培训费为1500美元,其次,学校还热情推荐了寄宿当地人家庭的服务(Home Stay),寄宿费为每月980美元,陈伟很快了解到,学校从每个月的租金里面抽了300美元。令陈伟感到更气愤的是该校为了让学生在语言学校待长一些,多收学费,甚至故意压低学生的测试分数。

  按照陈伟学习的进度,他至少要在语言学校待满7个月才可以完成12级测试,进入硕士课程学习。他给记者算了一笔账,虽然学校提供了1万美元奖学金,但这7个月语言学校的学费加住宿费已将近2万美元。他甚至觉得奖学金就是一个诱饵,留学生一旦上钩,就在语言学校耗费大量的金钱和时间。幸运的是陈伟在入读语言学校的第三个月,顺利考出托福和GMAT,有了语言成绩,他立刻退出了该校的语言课程,但这也意味着即使他入读该校硕士课程也拿不到那1万美元的奖学金,陈伟最终还是转学去了别的学校,他告诉记者,虽然最终没有拿到奖学金,但他节约了大量的时间和金钱。

  因此,他告诫中国留学生,出国前一定要将语言成绩考出,别到语言学校耗费无谓的时间和金钱。

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责任编辑:朱丽文

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